Око, як у орла. Морський офіцер допоміг виявити гігантську екзопланету

Вчений із Каліфорнійського університету в Ріверсайді (UCR) та група астрономів-аматорів виявили гігантську газову планету, приховану від звичайних інструментів спостереження за зірками.

Планета TOI-2180 b має такий самий діаметр, як Юпітер, але майже втричі масивніша, відзначили вчені.

Дослідники також вважають, що вона в 105 разів важча за Землю, оскільки містить більше елементів важчих за гелій і водень. Нічого подібного у нашій Сонячній системі не існує. Подробиці відкриття було представлено на віртуальному заході для преси Американського астрономічного товариства 13 січня.

«Знайдена планета TOI-2180 b — дійсно захоплююча», — сказав астроном UCR Пол Далба, який допоміг підтвердити існування планети. «Це поєднує у собі три фактори: 1) орбіта у кілька сотень днів; 2) відносно близьке розташування до Землі (379 світлових років вважається близькою відстанню для екзопланети); і 3) ми можемо спостерігати його проходження перед зіркою. …Астрономи дуже рідко виявляють планету, яка відповідає всім трьом вимогам».

Далба також пояснив, що планета особлива, тому що їй потрібен 261 день, щоб завершити подорож навколо своєї зірки, що є відносно великим часом у порівнянні з багатьма відомими газовими гігантами за межами нашої Сонячної системи. Відносна близькість до Землі та яскравість зірки, навколо якої обертається TOI-2180 b, також дозволяють астрономам дізнатися більше про планету.

Щоб знайти екзопланети, що обертаються навколо зірок, відмінних від нашого Сонця, супутник NASA TESS протягом місяця дивиться на одну частину неба, а потім рухається далі. Він шукає провали в яскравості, що відбуваються, коли планета проходить перед зіркою.

Переглядаючи дані TESS, Том Джейкобс, колишній морський офіцер США, лише один раз побачив падіння яскравості зірки TOI-2180. Його група попередила Далбу, який спеціалізується на вивченні планет, які потребують багато часу для обертання навколо своїх зірок.

Використовуючи автоматичний телескоп для пошуку планет Лікської обсерваторії, Далба та його колеги спостерігали гравітаційне тяжіння планети до зірки, що дозволило їм розрахувати масу TOI-2180 b та оцінити діапазон можливих варіантів її орбіти.

Сподіваючись спостерігати другу транзитну подію, Далба організував кампанію з використанням 14 різних телескопів на трьох континентах у північній півкулі. Внаслідок цих зусиль було отримано 20 000 зображень зірки TOI-2180, хоча жодне з них не виявило планету з упевненістю.

Тим не менш, кампанія привела групу до оцінки, що TESS знову побачить, як планета знову пройде повз свою зірку в лютому, коли вони планують подальше дослідження.

Зазначимо, що група цивільних мисливців за планетами бере загальнодоступні дані з супутників NASA, таких як TESS, і шукає поодинокі транзитні події. У той час як професійні астрономи використовують алгоритми автоматичного сканування великої кількості даних.

Нагадаємо, конструкторське бюро «Південне» та нідерландська компанія ISILAUNCH підписали протокол про завершення інтеграції супутника «Січ-2-1» із ракетоносієм Falcon 9. Запуск апарату заплановано вже сьогодні.