Найскладніший етап. Телескоп Вебба повністю розкрив свій сонцезахисний козирок

Космічний телескоп Джеймса Вебба повністю розгорнув свій сонцезахисний екран розміром із тенісний корт, що стало важливою віхою для успіху його місії.

Теплозахисний екран необхідний телескопу для захисту від випромінювання з боку Сонця, Землі та Місяця, зазначили у NASA.

«Всі п’ять шарів сонцезахисного козирку повністю натягнуті», — сказав диктор у центрі управління обсерваторії у Балтіморі, де члени команди спостерігали за процесом у прямому ефірі.

Пристрій довжиною 21 м у формі повітряного змія діє як парасолька, гарантуючи, що інструменти Вебба залишаться в тіні, щоб вони могли виявляти слабкі інфрачервоні сигнали з далеких куточків Всесвіту.

Кожен із шарів розгортався один за одним протягом двох днів. Працюючи разом, вони пропонують SPF (фактор захисту від сонця) близько мільйона.

Оскільки телескоп був надто великим, щоб поміститися в носовий обтічник ракети у його робочому стані, його довелося транспортувати у складеному вигляді у стилі орігамі. Розгортання — складне і важке завдання, найскладніше з таких розгортань, які колись робило NASA.

«Це перша спроба запустити телескоп такого розміру в космос», — йдеться у заяві Томаса Зурбухена, заступника адміністратора управління наукової місії NASA.

«Успіх його найскладнішого розгортання — сонцезахисного козирка — є неймовірним свідченням людської винахідливості та інженерних навичок, які дозволять Веббу досягти своїх наукових цілей».

Хілларі Сток, фахівчиня із встановлення сонцезахисних екранів з Northrop Grumman, сказала репортерам телефоном: «Це був чудовий момент. Було багато радості, багато полегшення».

Сонцезахисний екран буде постійно розташований між телескопом та Сонцем, Землею та Місяцем, при цьому звернена до Сонця сторона витримуватиме температуру 110 градусів за Цельсієм. Кожен наступний шар холодніший за попередній, що дозволяє чутливим інструментам телескопа працювати при -228 C.

Він виготовлений із легкого матеріалу під назвою каптон, покритого просоченим силіконом. Він також має спеціальне з’єднання «ріпстоп», щоб обмежити шкоду від метеороїдів.

Хоча Вебб досягне свого космічного пункту призначення, відомого як друга точка Лагранжа, за лічені тижні, він ще має близько п’яти з половиною місяців на підготовку.

Наступні кроки включають розгортання крил вторинного і головного дзеркала, тестування оптики телескопа і калібрування його наукових інструментів.

Місце запуску — космодром Куру у Французькій Гвіані. Телескоп вирушив у космос на борту ракети Ariane 5 і, нарешті, буде розміщено у другій точці Лагранжа ( L2) — це місце, де на нього впливатимуть гравітаційні сили Землі та Сонця, постійно утримуючи його на відстані 1,5 млн км від планети.

Обсерваторія розпочне роботу приблизно наприкінці червня 2022 року.

Після запуску Телескоп імені Джеймса Вебба чекає важкий і ретельно прорахований шлях в точку L2 довжиною в 29 днів. Під час подорожі він почне розгортати свої інструменти, а також теплозахисний екран, який допоможе обсерваторії не перегріватися. У NASA називають цей період «29 днями на межі».

Нагадаємо, вчені NASA заявили, що запасу палива телескопа Джеймс Вебб вистачить більше ніж на 10 років роботи в космосі.

Раніше ми писали, що в суботу, 25 грудня, одноразова ракета-носій Ariane 5 вивела на орбіту Землі телескоп James Webb. Космічна обсерваторія продовжить рух до точки Лангранжа.